PNR du gâtinais français

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Situé au sud de l’Ile-de-France, ce « pays des mille clairières et du grès » est classé en Parc naturel régional depuis le 4 mai 1999, grâce à la volonté des Communes, des Conseils généraux de l’Essonne et de la Seine-et-Marne, du Conseil régional d’Ile-de-France, de l’Etat et des acteurs locaux.

C’est ainsi un territoire s’étendant sur 63.560 hectares, couvrant 57 communes (29 en Essonne et 28 en Seine-et-Marne) et représentant 63.567 habitants qui est aujourd’hui au cœur des préoccupations en matière de préservation de l’environnement et du patrimoine naturel et culturel.

Depuis 2000, 7 Communes ont rejoint le Parc en tant que Communes associées.

Les bourgs et les villages se sont implantés principalement dans les vallées et sur les rebords des plateaux ; ces derniers sont généralement peu habités.

La densité moyenne de population est de 100 habitants/km². Un noyau de population important se trouve au centre du Parc, autour de Milly-la-Forêt. 12 communes dépassent les 2.000 habitants et 17 en comptent moins de 500.